Home Page

On Line Library of the Church of Greece

Panayiotis Christou

Partakers of God

Patriarch Athenagoras memorial lectures

Full text.
From: P. Christou, Partakers of God, Holy Cross Orthodox Press, Brookline Mass 1984.

Typed kindly for Myriobiblos by the Holy Monastery of Theomitor, Ilioupolis



     All  these  experiences  cannot  be  understood  outside  of  the  Church, which  forms  the  framework  for  Christian  life  and  activity.   The  Church  does  not  cut  Christians  off  from  the  world  because , in  a  way , the  Church  is  the  soul  of  the  world.   According  to  a  magnificent  expression  of  an  ancient  apologetic  text , the  Church  is  in  the  world  as  the  soul  is  in  the  body.   The  Church  is  the  world’s  breath  and  life.[i]   Μoreover , it  is  the  Church  that  prays  for  the  sanctification  of  nature  and  sings:  

         He  pours  forth , through  the  Holy  Spirit , the  streams

         of  grace  watering  all  the  creation  for  its  vivification.[ii]  

And  the  Church  also  brings  the  faithful  to  a  plane  higher  than  the  world.   The  Church  is  the  society  of  Christ’s  friends , of  God’s  friends , [iii]united  into  one  whole  through  the  love  of  the  Father , the  grace  of  Jesus  Christ , and  the  communion  of  the  Holy  Spirit.[iv]

     As  an  organized  society , the  Church  is  an  ecumenical  community  both  geographically  and  temporally - geographically , because  she  extends  throughout  the  entire  world;  temporally , because  she  possesses  the  apostolic  tradition  which  binds  all  times , past , present  and  future , tightly  together.   In  the  Liturgy  of  Saint  John  Chrysostom , the  Holy  Eucharist , the  heart  of  the  Church , is  the  rememberance  of  all  the  events  of  Christ’s  life  that  took  place  for  our  sake:  the  cross , the  tomb , the  resurrection  on  the  third  day , the  ascent  to  heaven , the  sitting  at  the  right  hand  of  the  Father , and  the  second  and  glorious  parousia.[v]   Hence , the  Liturgy  also  renders  the  Church’s  nontemporal  significance.   Furthermore , the  Church  is  ecumenical  from  the  aspect  of  her  influence  in  human  life;  for  the  Church  influences  all  forms  of  social  life  and  all  cultural  and  technological  expressions  of  mankind.   Within  the  Church , everything  fits  in  well  and  is  sanctified  because  everything  is  offered  for  sanctification.

     The  entire  Orthodox  Christian  community  lives  in  each  of  its  part.It  exists  even  more  within  the  assemblies  of  the  house  of  the  Lord.   It  is  no  accident  that  the  Greek  language , with  all  its  richness , reserved  the  same  word , εκκλησία , for  the  institution  as  well  as  the  place  of  worship.   The  hymn  of  the  service  of  Consecration  presents  both  of  these  meanings  (i.e. , the  Church  and  the  church  building)  so  descriptively:


         The  Church  has  become  a  brilliantly  lit  heaven;

         She  illuminates  all  the  faithful.

         Standing  within  it , we  cry:

         «Lord , strengthen  this  house.»[vi]


     The  entire  community  lives  within  this  building , be  it  large  or  small.   There  God  the  Pantokrator  is  present.   He  gazes  upon  all  so  imposingly  and  blesses  them  with  much  love.   There  are  the  saints  and  the  leader  of  their  choir , the  Panagia , who  is  already  with  the  life-giving  King  forever.   And  if  we  do  not  have  the  courage  to  look  at  them , they  look  at  us  and  reassure  us.   There  is  concord  and  harmony , the  union   of  love , and  the  prayers  of  the  priests.   No  one  feels  alone  in  this  community.

     The  spiritual  experience  which  I  have  described  is  lived  only  with  this  community.

[i] Προς  Διόγνητον 6.

[ii] Αναβαθμοί , tone  4.

[iii] John  15 , 16.  James  2 , 23.3  John 15.  Nicholas  Kabasilas , «Περί  της  εν  Χριστώ  ζωής» 2,27.

[iv] 2  Corinthians  13.13: «Βασίλειον  ιεράτευμα , έθνος  άγιον,» 1  Peter  2.9.

[v] Έκδοσις  Αποστολικής  Διακονίας  (Athens , 1977)  125.

[vi] Menaion  of  September , 13.



Myriobiblos Etext Library